День космонавтики


Первым космонавтом, облетевшим Землю, был Юрий Гагарин, и произошло это 60 лет назад. Был ли усГагарина литературный прототип? Кто облетел Землю первым – в фантастике?


Летали на небо в библейские времена – Енох, например. Герои «Правдивой истории» римского са¬тирика Лукиана высадились на Луну первыми из людей, и произош¬ло это событие в XI веке.

Но вокруг Земли очень долго никто не летал по простой причине – ведь Земля считалась плоской. Но даже те, кто считал, что Земля шар, о возможности запустить спутник не говорили – до Ньютона, рассчитавшего первую космическую скорость.

Впервые искусственный спутник Земли был упомянут в фантастическом романе Ретифа де ля Бретонна «Открытие на Юге». Роман этот вышел в 1781 году! Однако только через девяносто лет, в 1869 году, в фантастике появилось подробное описание спутника – сделал это англичанин Эдвард Эверетт Хейл в давно забытой по¬вести «Кирпичная луна».

Искусственные спутники Земли существуют и на страницах романа Курда Лассвица «На двух планетах» (1897 год).

Реальному полету Юрия Гагарина предшествовали эксперименты с животными – нельзя же посылать человека в полную неизвестность! До этой идеи фантасты не додумались. Первыми «Лайками» фантастики стали охотничья собака и ньюфаундленд, взятые на борт героями Жюля Верна с целью «разведения собачьей породы на Луне».


***


В 1913 году русский писатель Борис Красногорский опубликовал фантастическую повесть «По волнам эфира», где описан первый солнечный парусник. Огромное, из очень тонкого материала, полотнище разворачивают в космосе. Ко¬нечно, давление солнечных лучей на парус ничтожно, но площадь паруса огромна. Космический парусник разгоняется медлен¬но, но верно. Он набирает скорость не за минуты, а за недели. Но зато потом мчится между планетами «на всех парусах»!

В начале двадцатых годов о космических парусниках стали думать ученые. Советский исследователь Фридрих Цандер, разрабатывавший параллельно с К. Э. Циолковским идею путешествия в космос на ра¬кетах, опубликовал в 1924 году работу «Передвижение в космосе с помощью отраженного света». Конечно, в научном исследовании было много расчетов и чертежей, но выводы ничем не отличались от того, что писал фантаст одиннадцатью годами раньше.

В 1963 году был опубликован роман Пьера Буля «Планета обезьян». На планету обезьян герои попадают на солнечном паруснике, возрожденном после почти полувекового забвения.

В 1964 году из под пера Артура Кларка вышел рассказ «Сол-нечный ветер». Гонки космических парусников в пространстве между Земле и Луной. Около десятка парусников – американских, английских, русских, немецких... Паруса прямоугольные, круг¬лые, в форме бабочки. К парусу прикрепляется легкая гондола, в которой есть место только для одного смельчака, рискнувшего выйти в космос на утлом суденышке.

Были изобретены лазеры, и фантасты вспомнили об идее парусника. Сверх¬мощный лазер способен даже многотонный звездолет разогнать до субсветовой скорости! Это и происходит в рассказе Генриха Альтова «Ослик и аксиома». Рассказ был опубликован в 1966 году, и фан¬таст, как обычно, оказался на несколько лет впереди науки.

Пять лет спустя аналогичную идею выдвинул советский физик А. Кан¬торовиц – он предложил использовать лазеры для выведения на орбиту тяжелых искусственных спутников. Еще через два года группа физиков из Физического института имени П. Н. Лебедева дополнила идею конкретными расчетами, а в 1986 году американский физик Роберт Форвард опубликовал теоретическую работу, в которой изложил концепцию полета к звездам на луче квантового генератора – лазера или мазера. О рассказе Г. Альтова, конечно, никто из них не вспомнил.

В последнем романе Лема «Фиаско» астронавты, отправившиеся налаживать контакт с разумными обитателями Квинты, также используют лазерный парус для разгона звездолета.

В 2016 году, когда российский предприниматель Юрий Мильнер и известный физик Стивен Хокинг представили свой проект Breakthrough Starshot (Бриктрю Старшот): в ближайшие 20-30 лет отправить к Альфе Центавра автоматический звездолет массой всего в несколько граммов и разогнать этот аппарат с помощью мощного лазера – именно так, как предлагал Альтов.

Основная трудность заключалась в том, что для паруса нуж¬но было создать чрезвычайно прочную и тонкую пленку (толщина ее должна была составлять всего три тысячных доли миллимет¬ра!). Но и эта трудность была бы преодолена, если бы не глав¬ное затруднение – отсутствие финансирования. «Солнечный гироскоп» так и не был построен.

На морях парусники сменились пароходами. В космосе, похо¬же, будет наоборот – изживут себя ракеты, и настанет век путе¬шествий под парусами. В паруса будет «дуть» свет Солнца или лазера. И прозвучит команда «Поднять стаксель!». А смелые мужчины, уже описанные фантастами, будут любить прекрасных женщин. Потому что это так романтично...