Per aspera ad astra


Американский ровер «Персеверанс» успешно совершил посадку на Марсе. Замечательное достижение. А мне вспоминается книга большого формата в твердом переплете и с изображением странного космического аппарата на обложке. Почти семьдесят лет назад отец купил мне книгу, которую я давно хотел иметь: «Полет в мировое пространство» На обложке стояло имя автора: Ари Штернфельд.

Ари Абрамович Штернфельд родился 15 мая 1905 года в Серадзе –маленьком польском городке неподалеку от Лодзи. Среди предков Ари Штернфельда был, например, великий философ, врач и астроном Моше Маймонид, живший в XII веке.

В 1923 году Ари окончил гимназию и поступил в краковский Ягеллонский университет. Проучившись, однако, всего лишь год, уехал во Францию, и продолжил учебу в университете в Нанси. Окончив университет и начав работать в одной из фирм, Ари Штернберг готовил в Сорбонне докторскую диссертацию о возможности межпланетных перелетов, однако его научные руководители академик Кениг и профессор Оклер не допустили работу до защиты: диссертация была, по их мнению, слишком далекой от реальных проблем.

Штернфельд вернулся в Польшу и потратил полтора года, чтобы написать по материалам несостоявшейся диссертации книгу «Введение в космонавтику».

Рукопись была закончена в ноябре 1933 года, это оказалась внушительная монография объемом почти в 500 страниц. Штернфельд выступил с докладом о межпланетных сообщениях на семинаре в Сорбонне, наградой ему было всеобщее внимание и признание. Ведущие ученые Франции – Эсно-Пельтри, Луи-Гирш – аплодировали докладчику.

«Введение в космонавтику» издателя во Франции, однако, так и не нашло. Рукопись еще не изданной книги Штернфельд отправил в Советский Союз, а вскоре и сам переехал в СССР. Приехав в 1935 году в Москву, Штернфельд поступил на работу в Реактивный научно-исследовательский институт (РНИИ) и был зачислен на должность старшего инженера в отдел, которым руководил Сергей Павлович Королев.

Два года спустя книга Штернфельда «Введение в космонавтику» была, наконец, издана. Именно тогда в науку пришел термин «космонавтика» - прежде говорили «астронавтика», но Штернфельд писал: «Определение науки, изучающей движение в межпланетном пространстве, должно дать понятие о среде, в которой предполагается движение (космос), а не об одной из возможных его целей (звезды)».

Обыденные сегодня понятия первой и второй космической скоростей тоже были предложены Штернфельдом».

Даже сейчас далеко не все уверены, что космос вообще нужно исследовать, многие считают, что незачем выбрасывать деньги в пустоту пространства. Пусть почитают книгу Штернфельда. Простым и ясным языком там рассказано, почему нужно изучать планеты Солнечной системы, что может дать космонавтика для астрофизики и прочих наук. Ни один аспект теории ракет Штернфельд не оставил без внимания, но главное: он приводил расчеты траекторий движения ракет в космическом пространстве. Штернфельд впервые писал, что к планетам нужно лететь не по самым коротким траекториям, а по «обходным» - не сразу к цели, а сначала удаляясь от нее на большое расстояние и лишь потом возвращаясь. Время в полете при этом значительно увеличивается, но зато экономится топливо. Такие «обходные» траектории были названы «штернфельдовскими». В современной космонавтике, собственно, только такие траектории и используются. Из РНИИ Штернфельда неожиданно уволили и после этого никуда и никогда на постоянную работу не брали. Всю оставшуюся жизнь – почти еще полвека! – Штернфельд вынужден был работать дома, нигде формально не числясь, не имея ни помощников, ни какой бы то ни было аппаратуры.

Началась Вторая мировая война, нацисты вошли в Польшу и заняли Лодзь, где жили многие родственники Штернфельда. Все они оказались в Лодзинском гетто, многие погибли.

В начале войны семья Ари Абрамовича эвакуировалась в расположенный на Урале город Серов. Там автору «Введения в космонавтику» удалось устроиться на временную работу – преподавателем в металлургический техникум. В Москву семья Штернфельдов вернулась в 1944 году, и Ари Абрамович продолжил свои расчеты, будучи уверенным в том, что когда-нибудь они обязательно понадобятся.

За год до запуска первого спутника из печати вышла новая книга Штернфельда «Искусственные спутники Земли». За два года книга выдержала 25 изданий в 18 странах. За тридцать лет Штернфельд опубликовал в советских и зарубежных научных и научно-популярных журналах сотни статей, научных и научно-популярных книг, изданных в 39 странах огромными тиражами. Без защиты диссертации Высшая аттестационная комиссия присудила Штернфельду степень доктора наук – доктора honoris causa. Чрезвычайно редкий случай в истории советской науки.

Скончался А. А. Штернфельд в 1980 году.

По штернфельдовским обходным траекториям летели, летят и будут летать все аппараты, направляющиеся к Марсу, Венере и другим планетам Солнечной системы. Рассчитанные Штернфельдом траектории никто и никогда не сможет отменить. И никогда не исчезнет с поверхности Луны кратер Штернфельда.